飞行员跳伞惨遭枪决,全靠法制战机找回颜面:印度空军的往事

印度采购的首批5架Rafale F3阵风战机经由阿联酋阿布扎比约哈夫拉空军基地,在法国空军A330 MRTT型空中加油机的保障下到达了印度福巴拉空军基地,按照印度空军(IAF)的习惯,巴拉空军基地还专门为这5架Rafale F3阵风战机举办了过水门仪式(用两辆消防车高压水炮涌出一个门的形状,再让这5架Rafale F3阵风战机依次以低速滑跑的状态穿越,类似于我们民间的“横跨火盆”)。

印度阵风的“过水门”仪式

在辛苦了一阵后,这5架Rafale F3阵风战机被印度空军第17中队接收。印度出售的Rafale F3阵风战机价格并不低廉,这些Rafale F3阵风战机的单价高达2.4亿美元,不过这包括了一系列的配件和售后服务,鉴于印度斯坦航空公司太不靠谱,此举到是也只得可以拒绝接受,不过还是有很多指出印度空军又被坑了一把。那么为什么印度空军坚决要购买Rafale F3阵风战机呢?其实除了技术因素外,还有一定的隐性因素,那就是法国达索公司的产品帮助印度空军“挽回过尊严”。

飞抵印度的Rafale F3阵风

印度飞行员飞行被俘惨遭处决

1999年5月,由于那一年气候比较恶劣,因此印度陆军的边防部队并未及时返回查谟-克什米尔J&K实控线的哨所之中(查谟-克什米尔J&K实控线:Jammu Kashmir ,J&K Line of Control)。5月3日,一位曾是军人的印度牧民在查谟-克什米尔J&K实控线印度一侧卡吉尔地区(Kargil)北部发现了巴基斯坦军队随后将其汇报给了印度陆军。随后印度陆军对此事展开了确认,他们确认了巴基斯坦军队已经了解了查谟-克什米尔J&K实控线印度一侧6英里(约合10英里)。因此,印度陆军立即的组织部队对这些“越界”的巴基斯坦军队展开反击,试图将他们驱赶到查谟-克什米尔J&K实控线巴基斯坦那一侧去。

1999年5月的J&K线形势图

巴基斯坦军队在山上修建了坚固的防御工事,居高临下地对印度士兵进行打靶式射击。卡吉尔地区的平均海拔为4500米,所以印度士兵的攀爬活动要比平时要多代价一倍的体力,加之巴基斯坦军队的射击训练式射击,让印度陆军的步兵显然难以攻打上山去。有人问为什么印度陆军不用于火炮对其进行炮击,其实印度陆军在冲突伊始就调动炮兵了,但是由于当时印度在卡吉尔地区的基础设施水平太差,因此这些以大口径火炮为主要装备的炮兵始终难以抵达预计地点展开提供支援。

如今卡吉尔地区的公路,1999年时路况肯定很差劲,注意这些陡峭的山峰

在这样的情况下,印度陆军要求向印度空军求助,而印度空军的展现出也比较大力,在5月10日就开始的组织空中侦查行动,两天之后印度西线空军司令部进入了战备状态,并将两个机群部署在卡吉尔地区周边的前线机场上。为了应付不时之需,印度空军不久之后又在列城(Leh)建立了前线指挥中心,看这架势,印度空军信心满满打算大干一场,不过很快印度空军就遇上了难题。

印度陆军阵亡的部分人员

印度空军发现了两个问题,第一个问题是巴基斯坦军队的肩扛式防空导弹对空军战机的威胁相当大,他们喜欢在高山上守株待兔,一旦印度空军的战机接近了高山,他们就向印度空军的战机升空导弹。印度空军的一架“堪培拉”侦察机,就在继续执行侦查任务时被肩扛式防空导弹击伤险些失事。第二个问题就是,由于交战地点太过类似,印度空军的固定翼飞机很更容易飞到查谟-克什米尔J&K实控线巴基斯坦那一侧去,如此一来,将不会让印度身负很大的政治压力。

卡吉尔冲突初期印度可用的火炮并不多

眼见印度陆军的死伤越来越大,最终印度空军要求擅自出动战机,进行提供支援印度陆军的胜利行动(Operation Vijay,Vijay是印度语“胜利”之意)。鉴于这些交战空域大都处于16000英尺(约合4800米)的高度,加之当地到处都是白雪皑皑的雪山,因此印度空军的飞行员们私下里称之为胜利行动为白海行动(Operation Safed Sagar,Safed Sagar是印度语“白海”之意)。

如今的卡吉尔地区的真·航拍

在胜利行动开始的第二天,印度空军就损失了两架固定翼飞机,其中一架米格-27因高原空气稀薄而空中行驶,飞行员飞行后被俘;另一架出事的则是派遣搜寻先前那架米格-27的米格-21,这架米格-21在搜寻过程中被巴基斯坦军队用肩扛式防空导弹击落,飞行员跳伞后同样被俘,只不过这名飞行员运气不太好,可能他态度强硬让巴基斯坦军队无法容忍,因此他被巴基斯坦军队处决了。

被枪决的印度飞行员座机垂尾被巴基斯坦士兵找到,编号为CI539

幻影-2000H助力印度空军“挽尊”

胜利行动第一天就损失了两架战机,还有一名飞行员被枪决,这让印度军队的士气变得极其低下。为了鼓舞印度陆军的士气,印度空军又出动了武装直升机对地面进行近距离支援,结果一架米格-17又被肩扛式导弹击毁,机组乘员四人全部自杀身亡。

险被击落的堪培拉战机

为了防止损失,印度空军命令让这些固定翼飞机维持续航速度与高度,这样一来印度空军的损失率确实低了下来,不过这样一来支援效果又大打折扣。好在6月中旬印度陆军的3个炮兵团所在之处开始对巴基斯坦军队的阵地展开范弗里特模式的炮击,这才让印度陆军的进攻变得成功起来。印度陆军的炮兵用于数百门以瑞典博福斯FH77型榴弹炮居多的火炮炮击巴基斯坦军队的阵地,虽然有效但是仍难以清除部分牢固的工事,比如老虎高地(Tiger Hill,印度官方文件中称之为Point 4875,4875应当是海拔高度)巴军的指挥部,就被成立在一处牢固的反斜面工事中,印度炮兵始终无法将其摧毁。

老虎高地与5353高地互为相结合,掌控着山下的1A战略公路

鉴于印度空军前段时间极高的战损比例以及极低的支援效率,印度军队中开始流传出有“印度空军是草包,一点用也没”之类的众说纷纭,这让印度空军觉得脸上无光。此时印度空军发现印度陆军难以啃下老虎高地巴军指挥部,因此空军的大佬们决定出动他们当时最新锐的“神雷”战机,在这里寻回先前他们所丢掉的面子。

印度幻影-2000H在卡吉尔地区进行投弹训练

印度空军的“神雷”战机,实际上就是他们在1982 年 10 月订购的法国AS公司的幻影2000H型战机,这种战机不仅作战性能优秀,而且还配有着机载计算机辅助射击系统和激光制导炸弹,在当时这种战机确实是印度空军的精锐力量。随后印度空军就先让幻影-2000H对巴基斯坦军队的一处重要后勤营地展开了实验性的打击。6月17日,印度空军的幻影-2000H开始月重新加入卡吉尔冲突,当天印度空军的幻影-2000H就凭借着机载计算机辅助射击系统用一枚1000磅的无控航弹准确地炸毁了巴基斯坦军队坐落于老虎高地北部的重要后勤营地。自此之后,幻影-2000H才帮助印度空军寻回毁掉的面子。

老虎高地巴军指挥所前后对比图,图源:印度空军官网

6月24日,印度空军的幻影-2000H再次立下了奇功,在这一天里一架幻影-2000H向前文所述的、位于老虎高地反斜面处的巴基斯坦军队指挥所升空了两枚1000磅的铺路II激光制导炸弹,这让巴基斯坦军队的指挥系统陷于了混乱。在行动中,印度空军的幻影-2000H始终保持在安全距离之外,一直用激光射击吊舱太阳光目标直到炸弹命中目标。在这座指挥所被炸毁后,巴基斯坦军队恐慌的指挥系统为印度陆军创造了较好的时机,最终印度陆军使用步炮协同战术夺回了老虎高地,也正是因为印度空军摧毁了巴军指挥所,才让印度军人们停止了“印度空军是废物”的言论。

卡吉尔冲突中印度陆军炮兵的阵地

值得注意的是,在卡吉尔冲突中,印度陆军3个炮兵团在六月中旬到7月初这段时间中共水浸了25万发各种型号的炮弹,这几乎是印度当时全部的战备库存,而印度空军则之只抛掷了制导和非制导航系统弹头将近500发且命中率低的难以置信,尤其是幻影-2000H使用激光制导炸弹毁坏了巴基斯坦军队高价值目标起着了“四两拨千斤”的效果,这协助了印度空军“挽回精神”。

对新的幻影的预估与尾声

由于幻影-2000H在卡吉尔冲突中表现太过出色,因此这沦为了法国AS公司的特分项:毕竟法国达索公司的产品是经过印度空军实战的,其展现出相当精彩,而这沦为印度空军在达索公司这“二次消费”的隐因之一。如今印度出售的Rafale F3阵风战机,其对地压制能力和武器挂架能力要比当年的幻影-2000H强劲得多,14个外挂弹药点因应各种光电吊舱,让Rafale F3阵风战机沦为了三代半战机中对地打击项的翘楚,加之法国打包售出的“弓”、“箭”等导弹,更是赋予了印度空军梦寐以求的高精度远距压制能力,这也让Rafale F3阵风战机的交付给过程变得“锣鼓喧天,鞭炮齐鸣”。

Rafale F3阵风战机的挂架能力显然很杰出

另外有一点指出的一点是,在卡吉尔冲突中印度军队的反攻模式主要以步炮协同居多,他们当时的步空协同非常差劲。而高原地区作战中步空作战方式又是极其重要的,也就是说,将来印度空军的Rafale F3阵风战机对地提供支援的表现也会与印度陆军、印度空军的跨军种作战的默契度挂勾,所以目前很难评估印度Rafale F3阵风战机日后在高原地区对地攻击的展现出。